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专访MLB曼弗雷德 期待未来把大联盟比赛带到中国

来源:未知 作者:dd 人气: 发布时间:2019-10-20
摘要:七月的美国首都,正是酷暑难当的时节,然而对于美国的棒球球迷们来说,夏天就是属于棒球的季节,炎炎烈日下,戴上一顶棒球帽,端起一杯冰冰凉凉的冰镇啤酒,和家人一同欣赏着

七月的美国首都,正是酷暑难当的时节,然而对于美国的棒球球迷们来说,夏天就是属于棒球的季节,炎炎烈日下,戴上一顶棒球帽,端起一杯冰冰凉凉的冰镇啤酒,和家人一同欣赏着白色的精灵在如茵的绿草和细密的沙地之间飞舞,多么闲暇惬意的时光。而每逢这个时节,素有仲夏经典之称的美国职棒大联盟全明星赛,便会如约而至。

今年的全明星赛是第五次落户美国首都,但却是第一次以国民队为主队举办,更是这座08年才开始正式投入使用的国民体育场,在十周年庆典之际,第一次承办全明星赛的活动,因而显得意义重大。对于腾讯体育,对于热爱棒球运动,喜爱美国职棒大联盟的中国棒球迷们来说,本届全明星赛也是意义非凡:作为MLB战略合作伙伴,腾讯第一次派出了直播小组和采编团队,前往特区,进行现场直播和全程的报道。

有朋自远方来,不亦乐乎,联盟罗伯-曼弗雷德格外重视MLB大联盟和腾讯体育之间战略合作伙伴关系,经过沟通和协调,最终安排在全明星赛第一项赛事,未来之星赛开始之前接受腾讯体育的独家专访。

当地时间7月15日下午3点半,上午还艳阳高照,像是要将人烤化一般,到了午时之后,飘来厚厚的云层,了灼热阳光的曝晒,不时吹来徐徐微风也能送来阵阵爽意。下午四点的比赛,大批球迷已经在球场门口等待入场,全明星赛是棒球迷的节日,对于来说,也是需要努力去捕捉赛场内外每一个细节的战场。作为联盟,在整个全明星活动的始末自然也是诸事繁忙,更显的这次的专访机会之难得和珍贵。

在结束了球场上进行的杯的小庆典仪式,曼弗雷德先生走进了我们特别布置好的专访室。和所有棒球选手以及教练员一样,曼弗雷德先生也晒出了健康的古铜色肌肤,一头银色的短发,带着极具亲和力的笑容,和腾讯体育前方团队一一握手。

此前,腾讯前方记者团已经参加过球迷嘉年华等一系列全明星赛的活动,尤其是在国际会展中心举办的球迷嘉年华,传统的发球机和模拟盗垒的小游戏依然收到众多球迷,尤其是小球迷的欢迎。同时利用近年来取得飞速发展的VR虚拟技术,球迷们通过佩戴VR设备,有机会获得在真实的大联盟球场中挥棒一击的真实体验。可以体会到了大联盟从球迷出发以球迷为本,办好本届全明星赛的热诚。

对全明星赛带给球迷的全新体验和球迷对棒球的如火热情有了切身的体验,但在大联盟总裁曼弗雷德先生眼里,今年的全明星赛又会带给球迷怎样的惊喜呢?“我希望整个的全明星赛庆祝活动、本垒打大赛、全明星正赛、今天进行的未来之星大赛、球迷嘉年华等,都是令人兴奋的氛围。”曼弗雷德笑着介绍道,作为有着“America’s pastime”之称的在美国广受欢迎,普及程度极高的全动,身为美国职棒联盟的曼弗雷德先生在谈论起自己所管理的这项运动时,自然是一脸的骄傲和自豪,“这是我们为我们所认为的世界上最伟大的比赛庆祝的最佳时刻,而棒球本身就是充满惊喜的运动。”

本科毕业于美国学府康奈尔大学所学专业为劳动关系,在毕业之后他进一步深造,取得哈佛院的博士学位,罗伯特-曼弗雷德在劳工法和协调劳资关系方面具有渊博的知识。1987年,曼弗雷德借由帮助联盟起草新的劳资合同进入了MLB联盟,并在1994-1995年为联盟解决劳资纠纷和比赛停摆的窘境时起到了突出作用。但是真正帮助他在和红袜董事会汤姆-华纳的竞争中脱颖而出,赢得了各球队老板的信任,最终作为巴德-塞利格的继任者,出任MLB第十任联盟,是曼弗雷德锐意进取,让棒球运动变得更好的决心。

和很多球迷和专业人士的看法相一致,曼弗雷德也认为过于缓慢的比赛节奏和过长的比赛时间,构成了MLB持续吸引球迷的最大阻碍,从2015年1月25日正式出任联盟起,曼弗雷德就开始想方设法帮助比赛加速。

新官上任的第一个赛季,曼弗雷德就成功实施了两项新的举措,第一项是打者在投手两次投球之间的间隔必须留在打击区,不可随意,而另一项则是在球场内安装倒计时牌,约束一局比赛结束后双方攻守交换时的间隔时间,这两项举措在缩短比赛时间上所起到的效果立竿见影。

而本赛季,曼弗雷德再接再厉,他再次颁布新的比赛规则,缩短了局间的暂停时间,同时还对教练投手丘对投手进行指导的次数加以了,关于这个突破传统的新规则实施效果,也是很多棒球球迷们所关心的,腾讯体育借由此次专访,特别询问了联盟。“我们对投手丘指导目前的变化很看好,这个变化的确可以帮助减少一些比赛的时间,而更重要的是,它不会对比赛结果产生任何影响。”曼弗雷德说。

而对于未来是否还会有相类似的举措,曼弗雷德的回答也是肯定的,“我们喜爱棒球比赛,我们喜爱打球的方式,每年7千万观众来现场观看MLB的比赛,电视收视率也被打破。但即使如此,我们一直关注场上比赛的方式,近几年比赛开始发生很大的变化,有许多新的科技运用在比赛上,我们会关注着比赛,以决定是否需要对这些变化加以监管。”

NBA休赛期的一些球员动向的新闻在前一段时间成为了美国体育争相议论的焦点,那就是勒布朗-詹姆斯转投湖人,考辛斯和卫冕冠军金州勇士签下一份中产合同让勇士队成为了名副其实的巨无霸。考辛斯加盟勇士的新闻一经爆出,一些球迷就已经打趣道NBA已经结束了,正是有金州勇士这样的超级球队存在,很多比赛的结果甚至是最后总冠军的归属甚至在赛季还未开始时就失去了悬念。

作为和NBA分庭抗礼的职棒联盟,曼弗雷德需要回答腾讯新闻给出的一个选择题,他会更愿意某支球队将会建立王朝,还是更希望看到每支球队都能获得争夺冠军的机会?曼弗雷德毫不犹豫就给出了答案,在他的眼里战力平衡充满竞争,正是MLB吸引球迷的优势所在。“我们认为棒球当中最重要的就是竞争平衡,良好的竞争平衡让90%的球队在过去十年都进入过季后赛,这给了我们的球迷极大的愿望和动力去支持他们的球队。”面对着腾讯的镜头,曼弗雷德笑着回答道。

相信对于每一个热爱体育的运动迷来说,这个选择题做起来都不会太困难,悬念丛生的比赛,势均力敌的较量,正是这些元素构成了体育运动的独特魅力。说起来容易做起来难,回答一个选择题并不困难,但是身为一个管理者,如何为球迷们呈现出他们想要的比赛,才是最难的地方,在这一点上,MLB曼弗雷德先生任重而道远,肩上的担子一点也不轻。

除了战力平衡,MLB也是一个新人辈出,不断制造惊喜的梦想剧场。上个赛季,阿隆-贾奇横空出世,用他充满爆发力和力的本垒打,带动了一股“”风潮。对于联盟不断有年轻球员崭露头角,曼弗雷德也而感到异常欣喜,“我不知道谁会赢得世界大赛,但我认为之后的赛季中,年轻球员会不断出现,他们将会带来很大的影响力。像是迈尔斯-米科拉斯、格雷博尔-托雷斯,他们已经给自己球队带来了质的变化,我想这种成长在下半个赛季会持续下去。”

先生所提到的迈尔斯-米科拉斯是一个非常有趣的例子,这位相貌帅气的高个子投手,结束了在日本职棒读卖巨人队三年的历练,回到美国,在上半赛季的表现极为惊艳。就像巴西足球运动员保利尼奥从广东恒大转会巴萨,他在中超的经历吸引了相当多的中国球迷也转而关注起了巴萨看起了西甲一样,米科拉斯在大联盟的精彩表现,也吸引了日本球迷的广泛关注。而可惜的是,生涯第一次入选全明星赛,圣易斯红雀队选择在周日的比赛让他正常轮值先发,在两天后就要举办全明星赛的国民球场主投对国民的比赛,而错失了在全明星赛上阵的机会。鉴于此,米科拉斯选择放弃全明星活动,在短暂的休赛期回到佛罗里达的家,陪伴已有身孕且怀有一对双胞胎,在日本有极高人气的名模妻子。

米科拉斯的故事从个体层面讲,是一个发奋图强不断挑战命运的运动员最终实现“曲线救国”的励志故事,但是如果将视线提高到宏观层面,米科拉斯在日本和美国均能取得成功,继“野茂旋风”,“酷斯拉松井秀喜”,“ICHIRO热潮”之后,达比修有,田中将大,和本赛季让美国球迷发出“日本贝比-鲁斯”惊呼的大谷翔平,争相登陆大联盟,对于互通有无的美日棒球文化交流,对于美国职棒在日本的宣传推广,也有着积极正面的作用和影响。

“大谷翔平在赛季初表现出色,在投打两端的表现都非常好,他成为了一个亚洲的大事件,尤其在日本,还有中国,希望他伤愈以后能够持续出色的表现。”曼弗雷德先生先是对“大谷效应”作出了积极正面的评价,“可以看到在他上场的时候观众的沸腾了?这就是伟大球员的意义,他确实是目前最好的球员之一。”

作为日本的近邻,MLB在日本的成功,是否能够为美国职棒在中国的推广提供一些呢?在曼弗雷德的眼里,这个问题却并不能简单的一概而论,而是需要具体问题具体分析。

“在全球范围内,我们尝试为个别国家定制营销方法。比如在中国,棒球刚起步,我们需要很好的合作伙伴,能够让人们在各种平台上看到比赛,熟悉并喜爱上棒球。在一些地方比如墨西哥,棒球在那里流行了很长时间,我们更加关注现场观赛,球迷能够直接看到我们的产品。”先生接着补充说道,“有一件事情是相同的,就是关于球员,在营销当中最重要的就是让人们知道他们作为球员的伟大之处,以及作为普通人的人性。”就像对战力平衡的重视一样,曼弗雷德在营销方面也十分重视体现体育赛事和体育运动吸引观众的本质,从顽强不屈的拼搏中体现人性的,无论体育比赛的规则和组织形式如何不同,这一点总是万变不离其。

诚然,理想和现实总是存在差距,但是如果中国棒球真的能出现一个大谷翔平,或者MLB赛场上也能出现一个姚明,那么对于棒球在中国的推广,自然能够达到事半功倍的效果。敢想首先要敢做,而为了发掘中国的大谷翔平,MLB也参考在加勒比海国家的成功经验,在中国建立了发展中心。

“我们认为对于我们的中国推广战略来说,培养中国的大联盟选手很重要,我们在中国建立了三个发展中心,去发展年轻的球员。事实上,已经有三名中国球员在小联盟打球,我希望能够在不久的将来看到他们登上大联盟。”曼弗雷德说。

在来到报道全明星赛之前,腾讯体育前方报道组也特地前往了旅美中国小将之一许桂源效力的短期1A球队阿伯丁铁鸟对进行了探班,并将许桂源的近况告诉了曼弗雷德,得知中国球员在小联盟发展顺利的时候,曼弗雷德也充满了期待,“第一个来自中国的大联盟选手对于MLB来说也是一个重大新闻。”

除了培养中国的大联盟选手,让棒球比赛走出去,也是可供参考的目标。近两年,NBA和NHL都选择了把季前赛挪到中国举办“中国赛”的战略,中国赛会是MLB的一个可能选项吗?事实上,早在2008年,中国就借奥运会东风在当时的五棵松奥运棒球场举办了中国系列赛,两支球队,道奇和圣迭戈教士来到了中国,为中国棒球球迷奉献了两场精彩对决,给了中国球迷一次亲临现场观看世界最棒球比赛的机会。十年前曼弗雷德也随道奇和教士队来到了中国,对十年前中国系列赛的成功举办他记忆犹新,并充满乐观的表示,将会在不久的将来再次把大联盟比赛带到中国。

除了中国赛,中国体育迷们格外重视的奥运盛会也是一次增加棒球运动度的机会,2020年的东京奥运会,棒球已经成功重返了奥运大家庭,或许很多没有看过棒球比赛的观众们,也会皆有奥运会这个重大的平台,第一次接触到棒球运动。对于棒球重返奥运会,曼弗雷德又是怎样看待的呢?

“我们尝试着将注意力放在不止MLB,而是棒球的事情,考虑到奥运会这个巨大的积极因素,比如在中国,仅仅是重返奥运会就让棒球的知名度在中国得到提升。”曼弗雷德说,“我们会有一些球员参与奥运会,只是还没确定具体哪些球员会参加奥运会,因为我们还不清楚具体的形式和时间,但我们会尽一切努力支持奥运会。”

距离东京奥运还有两年时间,但是客观来说,在东京奥运赛场上看到大联盟球员的确不是一件容易的事情。奥运会进行的时间正是NBA的休赛期,各球队才愿意放球员为国出战,参加奥运会。但是奥运会进行的时间却恰恰正是MLB各球队冲刺季后赛的关键时刻,MLB是否会调整赛程为奥运会让,即将进入寒冷的冬季是否有调整赛程的空间,这都是需要和大联盟各队进行沟通,仔细研究商榷才能得出结论,实在没办法简单得出答案。

值得一提的是,相同状况下,NHL四年前在索契冬奥会选择了中断赛程15天放球员参加冬奥会,但是在今年的平昌冬奥会,联盟却发出了,球员参赛,四年以后的冬奥会,NHL会做出什么样的决定,答案依然悬在空中。

棒球在中国还是一个全新的事物,要中国的体育迷了解棒球,接纳棒球,一个成熟,具有经验,有着完善先进平台的合作伙伴是极为必要的,MLB联盟曼弗雷德先生深刻地认识到了这一点,这也正是他选择腾讯作为战略合作伙伴的原因。

“首先,我们乐于寻找处于产业前沿的合作伙伴,从数字化体育内容来说,腾讯在中国就是处于领先地位的,而这种力度的支持对于我们是很有帮助的。我们认为能让我们的比赛及一些活动在线上直播常重要的,包括一些相关节目的播放,这些都可以帮助人们了解我们的比赛。”曼弗雷德说,他对于和腾讯体育的全方面合作,不只是线上还下的活动组织,都表示满意,“第二,我们一直关注在中国发展年轻球员,腾讯是棒球乐园重要的合作伙伴,今年在中国有350万人参与其中。”

同时曼弗雷德先生还给中国的棒球迷如何更好地欣赏棒球,投入到棒球运动中给出了自己的,“我希望你们能够有机会了解棒球,看一些比赛,希望输送一些优秀的年轻球员去发展中心,那么中国的大联盟选手将指日可待。”

短暂的专访结束了,腾讯体育将准备好的礼物送给曼弗雷德,一只可爱的企鹅玩偶,穿着哈士奇的外套,并告诉曼弗雷德今年是中国传统的狗年。曼弗雷德接过礼物,笑着告诉自己的助理,“我的孙子一定会特别喜欢这件礼物,小家伙一定会乐疯的。”希望下一次曼弗雷德再度造访中国的时候,也能带着他的孙子一同前来,并再次为中国球迷带来两支大联盟劲旅,为中国球迷再度奉献精彩的棒球赛事。

责任编辑:dd